Posada de la Hermandad – Toledo

Bem próximo à Catedral de Toledo situa-se um curioso e antigo edifício, a Posada de la Hermandad, cuja bela fachada de pedra impressiona a todos aqueles que passam pelo local. Estamos na Calle de la Hermandad, cujo nome é uma referência a uma instituição criada na Idade Média, a Santa Hermandad.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAA Santa Hermandad foi criada durante o reinado do monarca Alfonso VIII (1158/1214) com a finalidade de defender a população da cidade contra os bandidos. Possuía jurisdição para deter, julgar e executar os réus acusados de cometer delitos na cidade. Os Reis Católicos encontraram nesta instituição um excelente instrumento para restabelecer a ordem e a justiça e em 1476 foi estendida a todo o reino, sendo denominada a partir deste momento como Hermandad Nueva ou Santa Hermandad. A fachada deste edifício, que foi a sede desta espécie de polícia medieval, se conserva intacta, apresentando uma grande riqueza decorativa, presidida pelo Escudo dos Reis Católicos, Fernando de Aragón e Isabel de Castilla. O edifício data do século XV, e foi construído junto a um conglomerado de residências medievais em torno a um pátio. A Posada de la Hermandad é considerada a única construção não religiosa da época que se conserva em Toledo.

OLYMPUS DIGITAL CAMERADurante os reinados da Dinastia Austríaca dos Habsburgos, a Santa Hermandad manteve seu prestígio, e no século XVII incorporou uma série de calabouços em sua parte subterrânea, que podem ser visitados.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERADurante o século XVIII, a Santa Hermandad entrou em decadência e em 1835 a Rainha Isabel II assinou um decreto que estipulava sua abolição. Posteriormente, o edifício foi utilizado como prisão, residência particular, escola de idiomas, arquivo e museu. Atualmente, como dependência municipal, realizam-se atos culturais e exposições temporais. Tive a oportunidade de ver uma interessantíssima, dedicada às Catapultas e Máquinas de Assédio.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAA Catapulta teve um papel fundamental na construção das muralhas defensivas, a partir do século IV aC. A Balística havia alcançado um grande desenvolvimento, tornando possível lançar projéteis a uma longa distância com uma incrível precisão. Concentrando em um único ponto sucessivos disparos, se conseguia debilitar o sistema defensivo de uma cidade.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAFilón de Bizancio afirmava que uma muralha deveria ter uma largura mínima de 5 metros, para poder resistir o impacto das pedras e que era aconselhável manter estas máquinas a uma distância de ao menos 150m da fortificação. Recomendava também a construção de fossos e outros tipos de obstáculos para reforçar a defesa e dificultar a conquista das cidades. Um dos tipos mais simples de máquinas de guerras antigas é o denominado Trabuco de Torção, considerada a mais poderosa da Idade Média (acima e abaixo).

OLYMPUS DIGITAL CAMERASucessor das Catapultas, as origens do Trabuco se remontam ao século III aC, onde foram fabricados inicialmente na China. No século VI chegou ao mediterrâneo e foi decisivo para a expansão do Império Muçulmano. Os cristãos copiaram o artefato dos árabes e o utilizaram nas cruzadas.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAVitruvio, o grande engenheiro e arquiteto romano do século I aC, descreve Catapultas capazes de lançar pedras de 160 kg a uma distância de 400m. Alguns modelos lançavam também flechas com grande precisão, como as chamadas Catapultas de Arco Flexível.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAEste tipo de Catapulta foi desenhado baseando-se nos arcos da época. Seu grande inconveniente era que, na medida em que o arco aumentava de tamanho, o esforço para aplicar a tensão também aumentava consideravelmente, diminuindo sua manejabilidade. A solução encontrada foi suprir a força humana  por artefatos mecânicos incorporados à máquina. Abaixo, vemos outro tipo de máquina utilizada na antiguidade, a Balesta

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Utilizado pelos romanos, o Ariete Móvil constituiu uma das armas mais poderosas de seu temível exército (quem não viu uma destas armas nos filmes de época, em que o grande tronco de madeira central era empurrado com toda a força para derrubar as portas das muralhas…).

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