Alcazaba e Muralhas – Jerez de los Caballeros

A Alcazaba de Jerez de los Caballeros constitui um dos monumentos mais visitados da cidade. Sua origem pode ter sido muçulmana, pois durante a dominação árabe era frequente a construção de Alcazabas defensivas. No entanto, desta época não se conservam restos, devido às diversas reformas que sofreu.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAUma das principais reformas realizadas se deve aos Cavalheiros Templários, depois da reconquista da cidade pelo rei Alfonsso IX. A Alcazaba se transforma numa fortaleza cristã com uma clara função militar. Possui 5 torres de planta quadrada e a seguir vemos a chamada Torre do Relógio.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAUma das lendas associadas à Alcazaba envolve a denominada Torre de Homenagem, segundo a qual um grupo de cavalheiros templários se negaram entregar a fortaleza ao monarca Fernando IV, depois que a Ordem Templária foi abolida no século XIV. Por este motivo, foram executados e a torre ficou conhecida como a Torre Sangrenta

OLYMPUS DIGITAL CAMERADo século XV se conserva uma curiosa capela quadrada…

OLYMPUS DIGITAL CAMERANo século XVIII se construiu um quartel militar, atualmente ocupado pela Prefeitura da cidade.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAAbaixo, vemos a porta de entrada à Alcazaba de Jerez de los Caballeros

OLYMPUS DIGITAL CAMERAA fortaleza se encontra dentro do recinto de muralhas da cidade, em seu lado sul. Com um perímetro de 1500m, foi construída pelos templários no século XIII.

OLYMPUS DIGITAL CAMERASe conservam algumas das portas de acesso ao interior das muralhas, como a Porta de Burgos, em sua parte ocidental. Reconstruída em várias ocasiões, ao seu lado vemos uma estátua de pedra do descobridor da Flórida, Hernando de Soto.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAEm sua parte oriental situa-se a Porta da Vila, a única que se conserva em seu estado original. Em seu interior se construiu uma pequena capela dedicada a Santo Antônio.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAA população da cidade viveu dentro do recinto de muralhas até o final do século XV, momento em que começa a habitar a zona extramuros, criando-se novos bairros. Os principais e suas maravilhosas igrejas veremos nas próximas matérias…

Ponferrada – Província de León

Situada a cerca de 1h em ônibus de Astorga, a cidade de Ponferrada é outra das localidades da Província de León que integram o Caminho de Santiago.

OLYMPUS DIGITAL CAMERACapital da Comarca de El Bierzo, Ponferrada conta com aproximadamente 70 mil habitantes, sendo a segunda cidade mais populosa da província (superada apenas pela capital provincial, León). Os primeiros documentos referentes sao do séc. XI, e no seu final o bispo Osmundo de Astorga ordena a construçao de uma ponte (1082) para os peregrinos que se dirigiam à Santiago de Compostela, devido à dificuldade para se atravessar o rio que corta a cidade. A estrutura foi reforçada com ferro, daí a explicaçao de seu nome.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAAliás, Ponferrada está banhada por dois rios, o Sil e o Boeza, este um afluente do primeiro.

OLYMPUS DIGITAL CAMERALogo no início, a vila passou a ser propriedade da Ordem dos Cavalheiros Templários, que se ocuparam da defesa do lugar construindo uma grande fortaleza. Em 1180, o rei Fernando II concede à vila seu primeiro foro. Ao estar situada em pleno caminho, pôde desenvolver-se rapidamente. Com o final dos templários em 1312, a vila foi adquirida pelos Reis Católicos.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAPonferrada somente recebeu o título de cidade em 1908, durante o reinado de Alfonso XIII.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAUm dos produtos mais famosos da cidade é o Vinho da Denominaçao de Origem Del Bierzo, de grande qualidade, sendo exportado a muitos países, como Alemanha e Estados Unidos. A padroeira da cidade é a Virgem de la Encina, que recebeu este nome da árvore onde foi encontrada (uma espécie vegetal conhecida como Encina, muito comum no país). A imagem foi trazida desde a Terra Santa por Santo Toribio, bispo de Astorga, e foi escondida para preservá-la da invasao árabe. Tempos depois, foi encontrada pelos templários.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAA imagem da Virgem de la Encina encontra-se no interior da Basílica a ela dedicada. Iniciada em 1572 no estilo renascentista, o templo possui uma esbelta torre. Sua construçao concluiu-se somente no séc. XVIII.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAAbaixo, vemos a Torre do Relógio, construída no séc. XVI sobre os arcos da antiga muralha medieval.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAAo atravessar o arco da torre, chegamos à Praça Maior de Ponferrada, cujo edifício principal é o do Ayuntamiento (prefeitura), uma construçao barroca de 1692.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAPonferrada é uma cidade com encanto, com belos edifícios e muito bem cuidada. Vale a pena reparar nos pequenos detalhes de sua arquitetura, e passear relaxadamente por suas ruas  descobrindo sua beleza.

OLYMPUS DIGITAL CAMERASeu monumento mais conhecido é o imponente Castelo Templário, que conheceremos no próximo post.